Froid extrême

On parle de froid extrême lorsque la température extérieure se situe sous la moyenne pour cette période de l’année. L’exposition à des températures froides peut entraîner des problèmes de santé graves et, dans certains cas, potentiellement mortels.

Qui est à risque?

Durant une vague de froid extrême, toute la population est à risque, mais certains groupes sont plus vulnérables que d’autres :

  • les enfants et les nourrissons
  • les personnes âgées
  • les sans-abri
  • les personnes qui travaillent à l’extérieur
  • les skieurs
  • les patineurs
  • les personnes qui vivent dans une maison mal isolée
  • les personnes qui vivent dans une maison sans électricité
  • les personnes asthmatiques

Quels sont les effets du froid extrême sur la santé?

Engelures

  •  Les engelures touchent généralement les mains, les jambes et les doigts.
  •  Elles peuvent causer un engourdissement, de la douleur, de l’enflure et des ampoules.
  • Si vous pensez être victime d’une engelure, évitez de frotter ou de masser la région affectée. Réchauffez-la lentement à l’aide de compresses chaudes ou de votre propre corps.
  • Évitez de marcher si vous avez des engelures aux orteils ou aux pieds.

Hypothermie

  • L’hypothermie survient lorsque la température normale de l’organisme tombe sous les 35 °C.
  • Voici quelques symptômes d’hypothermie :
    • frissons
    • confusion
    • faiblesse
    • marmonnements
    • manque d’énergie
    • coloration pâle de la peau
  • Si vous pensez qu’une personne de votre entourage est victime d’hypothermie, retirez-lui ses vêtements mouillés et amenez-la dans un endroit chaud. Réchauffez-la graduellement avec plusieurs couvertures.

Si vous-même ou une personne de votre entourage ressentez l’un ou l’autre de ces symptômes, consultez immédiatement un professionnel de la santé.

Quelles sont les mesures à prendre?

  • Couvrez la peau exposée au froid, car les engelures peuvent apparaître en 30 secondes seulement.
  • Portez un chapeau (on peut perdre jusqu’à 40 % de la chaleur corporelle par la tête).
  • Enfilez des gants.
  • Portez un foulard pour protéger le menton, les lèvres et les joues.
  • Ne faites pas sortir les enfants si la température chute sous -25 °C ou si le refroidissement éolien atteint -28 °C et plus.
  • Buvez des boissons chaudes en évitant cependant les boissons avec caféine ou alcoolisées.
  • Superposez plusieurs couches de vêtements.
  • Trouvez un abri qui vous protégera du vent.
  • Consultez les prévisions météorologiques et planifiez vos sorties. En cas d’avertissement de froid extrême ou de refroidissement éolien, efforcez-vous de rester à l’intérieur.

Sources :
Bureau de santé du district de Simcoe-Muskoka
Société canadienne de pédiatrie

Liens


Eastern Ontatio Health Unit / Bureau de santé de l'Ontario